2022년 가장 유망한 50개 이스라엘 스타트업-1

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학습 차원에서 틈틈이 해외 전문가들이 블로그나 미디어 그리고 책에서 쓴 글을 번역 또는 정리하고 있습니다. 이번 포스팅도 그중 하나고요. 거칠고 오역된 부분이 있을 수 있습니다. 제대로 번역되지 않은 부분은 확인 주시면 반영토록 하겠습니다. 이스라엘미디어 칼칼리스트에 올라온50개 현지 유망 스타트업에 대한 글을 정리한 것입니다. 분량을 고려해 50개 업체중 5개만 우선 정리했습니다.

하이테크 시장은 식었다. 올해 가장 유망한 이스라엘 스타트업 50곳 리스트는 성장과 혁신적인 아이디어들 뿐만 아니라, 비즈니스 모델, 실제 매출, 그리고, 잠재력을 현실화할 수 있는 역량에도 초점이 맞춰졌다.

2021년 이스라엘 스타트업들은 250억 달러 이상의 자금을 유치했다. 거의 상상할 수 없는 투자 규모다. 2018년 초 투자는 65억 달러 규모였다. 당시는 기록적인 한해였다고 여겨지던 때였다. 현지 하이테크에 놀라운 자금 유입은, 인사이트 파트너스, 타이거 글로벌, 소프트뱅크 같은 대형 벤처 투자 회사(VC)들의 드라마틱한 진입과 관련이 있다. 이것은 2021년 이스라엘에서 10여 개 유니콘들이 새로 등장하는 결과로 이어졌다.

지난해 리스트에는 많은 훌륭한 회사들 뿐만 아니라 연 매출은 몇백만 달러 정도 밖에 안되지만 이미 놀라운 가치에 수억 달러 자금을 유치한 2~3년 밖에 안된 젊은 회사들이 포함됐다. 방금 설립된 회사들은 수천만 달러를 초기 투자 라운드에서 유치했다. 다른 회사들은 강점을 보여주기 위해 전체 빌딩을 임대했다. 직원들을 위한 경쟁은 빌보드 광고와 외국에서 거창한 파티를 여는데 돈을 크게 쓸 만큼, 극심해졌다.

절약, 겸손, 지속 가능한 비즈니스 모델을 빨리 구축하는 능력을 중시하는 이스라엘 시장의 전통적인 접근은 더 이상 관련이 없었다. 모든 이들은 펀딩 천국이 영원히 계속되지 않을 것임을 알았다. 그러나 이스라엘 하이테크 산업은 여전히 기쁨을 느꼈다.

이것은 무엇보다도 산업과 이스라엘 사회 사이에 멘탈 캐즘을 가져왔다. 과거 현지 테크 회사들 성공 스토리는 바로, 이스라엘 전체를 위한 성공으로 받아들여졌다.  에를 들면, M-시스템스, 체크포인트, 웨이즈, 그리고 모빌아이다. 오늘의 성공 스토리들은 또한 좋은 시간에 혜택을 받지 못하고 있다고 느끼는 일부 대중들을 분노케 했다. 테크 성공은 거대한 규모 세금을 발생시켰고 수십억달러를 경제에 가져온 것은 틀림 없는 사실이다. 달러를 늘렸고 코로나 19 위기 영향력을 제한했다. 그러나 대중은 대신에 많은 급여를 받는 테크 직원들, 그들 사무실 단지들에서 레스토랑을 오픈하는 셰프들, 화려한 파티, 저렴한 통화에 의해 지원되는 생활비 상승에 초점을 맞췄다. 이런 검정을 보여주는 표시 중 하나는 테크 영역에 제공되는 어떤 정부 혜택, 심지어 완전히 합리적인 것에 대해서도 대중이 반대하는 것에서 볼 수 있다.

올해는 훨씬 더 회의적인 출발을 했다. 시작부터 상장 테크 기업들 가치가 계속 하락했다. IPO 시장은 식었고 SPAC 트렌드는 거의 사라졌다. 2021년에 체크포인트보다 가치가 높다는 것에 대해 뽐냈던 회사들은 이제, 어마어마한 현금 준비금에 의해서만 살아가는 젊은 스타트업 정도로 평가받고 있다. 지난 2년간 상장을 했던 회사들 대부분은 현재, 처음 가치의 절반 정도에 거래되고 있다. 상장 코스를 밟았던 창업가들은 투자자들이 참여하는 것에 관심이 덜하고, 회사 가치를 줄이도록 하고 있다는 것을 알아가고 있다. 추가적으로 주식 옵션들은 직원들을 끌어들일 수 있는 도구로서의 매력을 잃었다.

이 상대적인 겨울은 또한 프라이빗 시장에도 왔다. 몇몇 스타트업들은 자금을 유치하는데 애를 먹고 있다. 그들이 목표로 하는 가치는 논란이 되어가고 있다. 금고에 현금을 갖고 있는 이들은, 분위기가 바뀔 때까지 추가 라운드를 피하고 있다. 펀딩 라운드를 2022년으로 연기했던 회사들은 투자자들이, 갑자기 상당한 매출과 이익에 이를 일정과 같은 이상한 요구를 고집하는 것을 알게 됐다. 매출과 이익은 함께 비즈니스 모델의 증명을 제공한다.

물론 현지 테크를 칭송할 필요는 없다. 여전한 막대한 자금이 테크 산업으로 흘러들어가고 있다. 사이버 보안과 핀테크 같은 인기 영역들은 특히 그렇다. 그러 글로벌 경기 후퇴 배경과 고전하는 주식 시장으로 내년은 이스라엘 스타트업들에게는 테스트의 해가 될 것이다. 그들이, 위기에 저항력이 있고 어려운 시간을 위해 준비를 하지 않았다면 그들은 축소를 시작하고 심지어 일부 사례들에선 폐쇄해야할 것이다.

이것이 왜 그리고 지금 가장 유망한 이스라엘 스타트업 50개 칼칼 리스트 리스트를 준비한 이유다. 우리는 성장이 인상적인지, 아이디어가 뛰어난지 뿐만 아니라 주로 이들 회사들이, 지속 가능한 비즈니스 모델을 갖고 있는지도 측정했다.

우리는 투자자들 돈과 기술적인 광풍에만 의존하지 않고 이미 지금 또는 가까운 장래를 그들 스스로 실제 매출을 달성할 준비가 되어 있는 회사들을 살펴봤고 찾았다.

우리는, 그들이 시장에서 경쟁우위를 갖고 활동하고 있지만 또한 이같은 이점을 현실화할 수 있고, 미리 무너지지 않을 비즈니스 단계에 있다는 것을 검증했다. 최종 리스트는 긍정적이고 조만간 일부 고전에 직면할 수 있음에도, 우리가 계속해서 크게 번성할 것이라고 보는 50개 뛰어난 회사들을 포함하고 있다.

1. 옵티버스(Optibus)

영역: 대중 교통. 설립연도: 2014. 설립자들: 아모스 하그기아그&에이탄 야노브스키. 직원 수: 310, 자금 유치: 배세머 벤처 파트너스, 인사이트 파트너스, 버라이즌 벤처스, 피탕고, 알리바바, 서 로날드 코헨(Sir Ronald Cohen), 뉴 이어러 캐피털 파트너스(New Era Capital Partners)로부터 1억7000만 달러 규모

옵티버스는 21세기로 대중 교통을 가져오고 있다.

옵티버스는 IDF 기술 유닛 중 하나에 있었고 스타트업에 대한 아이디어가 있었던 2명의 또 다른 스토리들이 아니다.  아모스 하그기아그와 에이탄 야노브스키는 유닛8200에서 근무하지 않았다. 벤 구리온 대학에서 컴퓨터 과학과 수학을 공부하는 동안 우연한 미팅 전에는 서로를 알지도 못했다.

그들이 만났고 공부 첫해 동안 스타트업을 연상시키는 무언가에 대해 함께 하기 시작한 후에도 그들은 거의 아이디어를 포기했고 다른 회사들에서 직원으로서 각자 커리어들을 시작했다.

그들은 여전히 가끔 아이디어에 대해 얘기하고 논의하기 위해 만났다. 그러나, 이것은 일종의 풀리지 않는 수익 문제 같은 보다 지적인 도전이었다. 둘 다, 어린 시절 수수께끼 팬들로서 몇 년간 난제를 시도하고 있었다. 그들이 솔루션 가까이 있다는 것을 느꼈고 친근한 일을 떠나 옵티버스를 설립하는 어려운 결정을 내린 것은 거의 10여 년 후였다. 옵티버스는 대중 교통을 계획하고 관리하는 것에 따르는 문제, 본질적으로 기술적인 것은 아니지만 상당한 페인포인트를 푼다.

이 모든 문제들과 일부 다른 것들은, 궁극적으로  옵티버스 CEO를 맡고 있는 아모스 하그기아그가 개발한 소프트웨어에 의해 풀린다. 그리고 에이탄 야노브스키는 CTO다. 옵티버스 플랫폼은 이미 1000개 이상 도시들에서 운영되고 있고 1년에 수천만달러 매출을 만들고 있다. 지난 2년간 매출은 두배로 늘었다. 옵티버스 고객들은 옵티버스 소프트웨어에 대한 연간 구독료를 지불한다. 구독료는 그들이 관리하는 차량 수에 따라 정해진다. 계약은 통상 3~5년 사이 시간으로 진행된다.

칼칼리스트와의 인터뷰에서, 하그기아그는 지적인 도전으로 시작한 것이 어떻게 전 세계에 걸쳐 대중 교통을 혁신하고 있는지에 대해 설명했다.

2. 트리고.

분야: 리테일. 설립연도: 2018, 설립자들: 마이클 가바이(Michael Gabay, CEO), 다니엘 가바이(CTO), 직원수:180, 이중 160명은 이스라엘에 있음, 투자 유치 현황: 83노스, 버텍스 벤처스, 모라그 인베스트번츠, 레드닷 캐피털 파트너스, 헤츠 벤처스, 테스코, REWE, 바이올라(Viola)로부터 1억400만 달러 규모

트리고는 아마존과 경쟁하고 있다. 아마존의 돈을 위해 노력하고 있다.

마이클 가바이 트리고 CEO 겸 공동 창업자는 2022년은 그의 회사에 큰 돌파구가 될 것임을 알고 있다. "우리는 유럽과 미국에서 수백 개 매장들에 대한 계약을 하고 있다. 올해에만 선도 브랜드들을 위해 30개 스토어를 설립할 것이다". 가바이는 이스라엘에서 그의 회사 활동에 대해 언급하지 않았지만 칼칼리스트는 스후퍼살(Shufersal)이 곧 트리고의 기술을 마찰 없는 체크아웃 스토어를 구축하기 위해 사용할 것으로 파악했다.

아마존과 경쟁하면서도 실제로 자체 게임으로 아마존을 이기는 이스라엘 회사들은 많지 않다. 트리고는 아마도 아마존에 대해 상당한 우위를 갖고 있는 유일한 회사다. 두 회사 가 경쟁하는 영역은 고객들이 계산대에서 멈춰야 하지 않고도 쇼핑할 수 있도록 하는 마찰 없는 체크아웃(is frictionless checkout) 슈퍼마켓이다.

트리고는 기존 슈퍼마켓과 식료품점들을 완전 무인, 디지털 스토어들로 전환한다. 쇼핑객들은 들어올 때 앱을 사용해 QR코드를 스캔하고 상품들을 고르고, 계산대에서 돈을 내야 할 필요 없이 떠난다.

가바이는 아마존의 힘을 잘 알고 있다. 그러나 칼칼리스트와의 인터뷰에서, 이 시장에 진출한 것이 왜 수요로 이어지는 높은 관심을 끄는지 설명한다. "그들은 경쟁자들일 수 있다. 그러나 십여 개 이같은 매장들을 오픈한다는 것은 유럽과 미국에서 리테일 거인들 또한 여기에 참여하고 싶어 한다는 것을 의미한다"고 가바이는 설명했다.

3. 라몬.스페이스(Ramon.Space): 우주 조차도 라몬.스페이스에겐 한계가 아니다.

영역: 우주 산업을 위한 컴퓨팅 시스템, 설립 연도: 2004. 설립자: 란 지노사르 박사(사장), 투비아 리란, 도브 알론, 직원 수: 60. 펀딩: 스테이지원 벤처스, 딥 인사이트, 월드퀀트 벤처스, UMC캐피털, 그로브벤처스에서 1750만달러.

라몬.스페이스는 우주의 상업적인 측면을 겨냥 하는 몇 안 되는 회사들 중 하나다. 그리고 따라서, 라몬.스페이스는 큰 성공을 거두거나 지구로 다시 추락할 것이 분명하다. 국제 우주 정거장에서 이스라엘 민간 우주 비행사 이탄 스티베, 제프 베조스와 리차드 브랜슨 같은 이들이 최근 짦은 우주 여행을 한 것은 보는 것은, 낙관주의에 많은 이유를 부여한다.

아비 샤브타이 CEO는 우주를 백그라운드로 하지 않는다. 회사 설립들 중 하나도 아니다. 그는 2년전 라몬.스페이스가 근본적으로 스스로를 재발명했을 때  합류했다. 라몬.스페이스의 이야기는 2002년으로 거슬러 올라간다. 국방부가 이스라엘 우주 프로그램을 위한 이스라엘 하드웨어 개발을 지원하기 위한 전략적인 고려에서 철수하기로 결정했을 때였다. 테크니온 이스라엘 기술 연구소 란 지노사르 박사는,  반도체 분야에서 유명한 전문가인데, 이 미션을 위해 선발됐다.

이 작업은 간단해 보일지 모르겠지만 이것은 라몬.스페이스가 이 분야 세계 리더들 중 하나가 될 정도로 복잡하다.

우주 영역은 컴퓨팅 파워 하우스로 여겨지고 있음에도, 실제로, 우주선들은 컴퓨터를 포함하지 않는다. 적어도 복잡한 계산을 할 수 있는 프로세서들을 탑재한 컴퓨터는 없다. 이유는, 우주에서 방사선이 전자 컴포넌트들 활동을 방해하기 때문이다. 전자 컴포넌트들을 단순히 운영을 멈춘다. 20년전 지노사르가 착수한 임무는 이 문제를 푸는 것이었다. 그리고 우주에서 운영할 수 이는 컴퓨터를 개발하는 것이었다. 지금까지, 첨단 컴퓨팅을 요구하는 어떤 것도, 지구에서 가능했다.  단지 성과는 우주로 커뮤니케이션될 수 있는 것이었다. 이와 함꼐 우주선들과 위성들은 우주에 있는 동안 데이터만 수집하고, 어떤 계산도 거의 하지 않는다.

칼칼리스트와의 인터뷰에서, 샤브타이는 라몬.스페이스의 고매한 목표를 피하지 않았다. "사람들이 우주에서 무엇을 하고 싶은지와 상관 없이 그것은 우리에게 분명하다. 그들은 우리가 개발하는 유형의 컴퓨터 인프라를 필요로 할 것이다"고 말했다.

4. 커넥팀(Connecteam): 로우 테크 세계를 위한 하이테크 솔루션

영역: HR 테크, 설립 연도: 2015. 설립자: 아미르 네헤미아, 리리트 스무엘리, 하다르 스무엘리, 마탄, 엘마람, 직원수: 200, 펀딩: 타이거 글로벌, 인사이트 파트너스, 큐브라 캐피털(Qumra Capital),  O.G.테크, 스트라이프, 윅스 창업자들.

커넥팀은 올해 커다란 성장 스토리들 중 하나다. 2021년 초 커넥팀 직원 수는 30명도 되지 않았다. 그리고 지금은 이미 200명을 채용하고 있다. 1년 안에 또 다른 300명을 채용할 계획이다. 인력 급증은 이 회사의 동등한 성장률을 지원하기 위한 의도다. 지난해 커넥팀은 매출이 350% 늘었다. 이것은 커넥팀을 이번 리스트에서 가장 많은 수입을 가진 회사 중 하나로 만들어줬다.

커넥팀은 또한 연간 매출 1억 달러에 도달하고 상장할 가장 진지한 후보 중 하나로 보인다.

지난 3월 커넥팀은 1억2000만 달러 규모 투자 라운드를 마무리했다. 이미 갈망 되는 유니콘 타이들을 받을 수도 있었다. 대신에 커넥팀은 보다 무난한 8억 달러 달러 기업 가치를 평가받았다.

보다 나은 투자자들에 집중하고, 조만간 회사에 합류할 직원들을 위한 잠재력을 높일 수 있도록 하기 위해서였다.

커넥팀 성장과 잠재력은 글로벌 노동 시장과 근로자들에 대한 수요가 강화되는 것과 맞물려 있다. 커넥팀은 자체 커뮤니케이션 플랫폼을 개발했다. 이 플랫폼은 많은 직원들이 광범위한 지리적인 영역들에 걸쳐 퍼져 있거나 회사 우편함이 없는  기업들을 위해 고안됐다. 커넥팀 플랫폼은 직원을 조직으로 데려오고 흡수하는 프로세스부터 교대 근무, 휴일 및 작업 관리에 이르기까지 직원들과의 모든 상호 작용 포인트들을 아우른다. 커넥팀이 개발한 이 하이테크 솔루션은 로우테크 시장에서 호소력을 발휘한다. 가끔 약간 구식인 조직 내에서 일종의 사무실과 빠르고 간단한 슬랙을 구축한다.  커켁팀은 최근, 직원들에 소규모 송금을 가능케 하는 핀테크 요소도 시스템에 추가했다. 직원들에게 코인으로 보상을 할 수 있는 커넥팀 코인 기능도 선보였다. 커넥팀 코인은 기프트카드로 바꿀 수 있다.

요즘 커넥팀은 2만 개 기업들에서 50만 사용자들을 보유하고 있다. 리스트에 있는 대부분의 회사들과 달리 커넥팀은 또한 현지 시장에서도 성공적이다. 이 회사 고객들은 이스로텔(Isrotel), 트누바(Tnuva), 소다스트림(Sodastream), 폭스, 메코롯(Mekorot)과 예스(yes) 등을 포함하고 있다. 이스라엘은 직원들과 커뮤니케이션하는 상황이 비교적 발달해 있다. 해외는 그러나 커뮤니케이션은 보다 복잡하다. 대부분의 외국 중견 중소 회사들은 내부 솔루션이 없다. 이 부분이 커넥팀을 위한 커다란 기회다. 커넥팀 최대 고객은 3만 명을 고용하고 있다.

커넥팀 투자자들에는 일부 윅스 창업자들이 포하돼 있다는 사실은 놀라운 일이 아니다. 성장과 현금 흐름은 윅스와 먼데이닷컴의 시작을 연상케 한다.  먼데이닷컴 또한 윅스의 복도에서 태어났다. 윅스와 윅스 경쟁자들이, 모든 기업들이 간단하게 웹사이트를 설정하고 운영할 수 있는 웹사이트가 필요하다는 것을 시장에 교육했듯이, 커넥팀은 직원들과의 커뮤니케이션 플랫폼을 꼭 필요한 제품으로 만들고 있다.

5. 캔디보어(Candivore): 3개를 맞춰 히트시키다

영역: 게임, 설립연도: 2018, 설립자: 갈 골드 스테인(Gal Goldstein), 주를 타 맘(UZR Tamma), 사하를 아주란(Safar Abran), 알론 규모(Alon Shkedi), 톱 암엘(Tom Amen), 일야 아기론(Ilya Agron), 에 허들 로젠버그(Thud Rosenberg). 직원 수: 약 50명, 모두 이스라엘 근무. 기금 모집: 브이게임즈 VC 펀드와 개인 투자자들로부터 2200만 달러 규모 투자 유치.

최근 3년간, 글로벌 게임 산업은 주류에 들어섰다. 그리고 이 분야 대형 회사들은 젊은 세대들 사이에서 비디오 게임들이 레저 활동 혼합에서 필수적인 집에서 누구나 아는 이름들이 되었다.

유사한 과정이 이스라엘에서도 일어났다. 플레이 기타(Playtika) 발행으로 지역 산업이 지도에 나타난다. 여전히, 이스라엘에서 가장 크고 가장 성공적인 게임 회사는 아찔한 페이스로 성장하고 연간 수억 달러라는 기록적인 매출을 올리고 있지만 여전히 레이더 아래 남아 있다. 이 회사는 캔디보어다. 그리고 캔디보어의 성공은 매치 마스터스(Match Masters)로 불리는 게임 하나에 의존하고 있다.

매치 마스터스는 꽤 단순한 매치-3 게임들 경쟁 버전이다. 매치 마스터 플레이어들은 게임 보드를 정리하고 3개 게임 조각들을 생성하는 것이 요구된다. 이것은 아마도 이 세계에서 가장 잘 알려진 게임 메커니즘이다. 캔디 크러시는 가장 유명하고 잘 알려진 매시-3 게임이다. 플레이어가 수억 명에 달하고, 전통적인 게임 영역을 부수는데 기여했다.

캔디 크러시 성공을 따라 수백여개 짝퉁들이 갑자기 쏟아졌다. 이들은 같은 게임 플레이를 취하면서 다른 그래픽을 입히거나 거기에 스토리를 추가한다. 캔디보어는 한단계 더 나아갔다. 친숙한 게임 메커니즘을 빠른 속도, 강도, 놀랍고 중독성이 있는 경쟁 아레나로 바꿨다. 매치 마스터스에서 각 매치는  2명의 참가자가 있다. 이들 참가자는 게임전에 20개 능력들 사이에서 선택한다. 이들 중 가장 약한 것은 후하게 플레이어에게 배포되고 가장 강한 것은 달성하기가 보다 어렵다. 강력한 역량을 달성하는 가장 쉬운 방법은 물론 이것들에 돈을 지불하는 것이다. 이것은 캔디보어 매출에서 대부분을 차지한다. 두번째 매출은 광고를 보여주는 것에서 나온다.

모바일 게임 측면에서 매치 마스터즈 중소 규모 플레이어 기반을 갖고 있다. 한달에 수백만 플레이어들이다. 그러나 매치마스터즈는 혼자서만 보다 큰 게임들에서 나오는 매출을 만들어낸다. 시장 조사 회사 센서타워에 따르면 매치 마스터즈는 2022년 3월 700만달러 매출을 올렸다.  세계에서 가장 성공적인 모바일 게임들 하나인 당구게임 8 볼풀(8 Ball Pool)은 같은 기간 1000만달러 매출을 올렸다. 한달에 천만 플레이어들이 이 게임을 하고 있다.

이들 수치는 거대한 성장 잠재력을 보여준다. 캔디보어는 대부분의 게임 산업과 비교해 최종 사용자로부터 많은 돈을 벌어들인다.  그리고 매치마스터즈는 여전히, 대부분의 모바일 플레이어들에게는 친숙하지 않다. 지금 이 회사는 게임 개발 및 개선을 진행하면서 공격적인 마케팅 노력들에 초점을 맞추고 있다. 몇개월안에 캔디보어  독일에서 전설적인 테니스 선수인 보리스 베커와 대규모 캠페인을 마친 후에 영국에서 스타 가수 로비 윌리엄스를 앞세워 대규모 캠페인을 계획하고 있다.

물론 성공은 또한 모방들로 이어진다.  지난해에만 매치 마스터즈의 고유한 공식을 카피한 10개 정도 게임들이 앱스토어들에 나타났다.  반면 캔디보어의 성공은 또한 사업 거인들의 관심도 끌어들였다. 캔비보어는 이미 대형 경쟁 업체들로부터 2건의 인수 제안을 거절했다. 캔디보어는 이제 다음 단계를 계획하고 있다. 글로벌 규모로 히트를 만들기 위해 먼길을 향한 행진을 다시 시작하고 있다.

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