중국은 어떻게 세계를 감시하는가?

학습 차원에서 틈틈이 해외 전문가들이 블로그나 미디어 그리고 책에서 쓴 글을 정리하고 있습니다. 이번 포스팅도 그중 하나고요. 거칠고 오역된 부분이 있을 수 있습니다. 제대로 번역되지 않은 부분은 확인 주시면 반영토록 하겠습니다. 이번 글은 MIT테크놀로지리뷰가 호주 전략정책연구소의 중국 감시 전문가인 사만다 호프만과 가진 인터뷰를 정리한 글입니다.

중국은 국내외 기업을 매개체로 자국민에 대한 엄청난 양의 데이터만 수집하는 것이 아니라, 미래에 자국 국가 안보에 유용할지도 모르는 세계 각국 데이터를 빨아들이고 있다. 중국 국가감시를 연구하는 대표적 전문가인 호주 전략정책연구소의 사만다 호프만은 지난해 중국 글로벌 데이터 수집 전략에서 핵심적인 역할을 하는 국영기업들 중 하나인 GTCOM을 주제로 작성한 '엔지니어링의 국제합의'라는 보고서를 통해 이 같은 현상을 밝혔다. 인터뷰 내용을 요약 및 편집해봤다.

질문: 중국공산당은 어떤 방식으로 데이터를 수집하고 있는가?

답: 중국공산당에서 사용하는 데이터는 텍스트, 이미지, 비디오, 오디오를 포함한 다양한 형태라고 할 수 있다. 중국 국내서는 데이터에 접근하는 것이 간단하다. 반면 글로벌 데이터에 접근하기 위해서는 국영 및 외국 기술 관련 회사, 그리고 대학 연구원들 같은 파트너들을 이용한다.중국 공산당은 안면 인식을 활용하는 카메라와 같은 침해적 감시기술을 통해서만 데이터를 수집하는 것이 아니다. 스마트시티와 관련된 기기와 같이 일상적 서비스를 제공하는 기술 역시 활용하고 있다. 인공지능(AI)이나 '빅데이터'라는 말이 유행어가 되기 훨씬 전부터 중국 공산당의 목적은 단순히 자신의 통제를 강제하는 것이 아니라 사회가 그 통제에 동참하도록 끌어들이는 것이었다. 

질문: 중공당은 수집한 데이터로 무엇을 하고 있는가?

답: 중공당은 우선 대량 데이터를 수집하고 나중에 사용 방법을 고민한다. 이 모든 데이터를 즉시 사용할 수는 없더라도 앞으로 데이터를 활용 가능하게 하는 기술적 능력을 향상하는 것을 기대하고 있다. 방대한 양의 데이터셋은 인간 행동 양식과 경향을 도출해낼 수 있으며 이는 중공당의 국가적 감시뿐만 아니라 정보확보 및 선전활동을 도울 수 있다.

 그 데이터 중 일부는 사회 신용 시스템에도 반영된다. 안면 및 음성 인식을 위한 알고리즘을 훈련하는 데 이미지나 음성 데이터와 같은 벌크 데이터를 이용할 수 있다. 중국공산당의 방식은 글로벌 광고업계에서 보는 것과 크게 다르지 않다. 그러나 중공당은 제품을 판매할 목적이 아니라 권위주의적인 통제력을 발휘하려고 노력하고 있다. 즉, 민주주의 절차를 교란하고, 자신에게 더 유리한 국제환경을 조성할 수 있는 데이터에 접근하기 위해 자본주의를 수단으로 삼고 있다고 할 수 있다.      

질문: 왜 다른국가에 위협이 되는가?

답: 자유민주주의 국민들은 기술 기업들이 그들 데이터를 남용하는 방식에 대해 마땅히 우려하고 있으며, 적어도 그 데이터가 사용되는 방식에 대한 구속력은 커지고 있다. 중국은 다르다. 법의 목적이 '당의 리더십을 강화하고 향상'시키는 것이라고 드러내놓고 말하는 일당독재국가에서의 기술은 공산당의 정치적 능력을 확대하는데 이용되고 그 기준에 따라 발전된다. 공산당은 정치력을 보호하고 확장하는데 국제여론을 형성하고자 하는 의도를 강조하고 있다. 이와 함께 중국 기술기업들은 이 같은 노력을 뒷받침하기 위한 자료를 수집한다. 자유민주주의에서 사는 모든 사람들은 그런 행위들이 그들의 자유와 사생활에 미치는 영향에 대해 걱정해야 할 것이다.   

질문: 그렇다면 우리는 틱톡앱을 모두 삭제해야만 하는 것인가? 

답: 내 핸드폰에는 틱톡 앱을 깔지 않았다. 틱톡은 겉보기에 문제가 없지만 실질적으로 중공당에 유용한 데이터를 많이 제공해 줄 수 있는 앱의 좋은 예라고 할 수 있다. 당신은 아마도 전세계 많은 어린이들이 사용하는 소셜 미디어 앱이 본질적으로 정치적인 문제가 있다고 생각하지는 않을 것이다. 그러나 틱톡과 같은 앱이 수집할 수 있는 감정에 관련된 데이터는 사람들이 어떻게 영향을 받고 생각하는지를 이해하는 데 이용될 수 있다. 최근 캘리포니아에서 틱톡을 상대로 제기한 소송은 틱톡앱에서 수집된 안면 데이터가 중화인민공화국 기반 서버에 연결되어 있어 사생활 침해 우려가 있다고 주장하고 있다. 

틱톡은 미국과 싱가포르에 있는 서버에 사용자 데이터를 저장한다고 말해왔지만 이것은 중공당이 정치적인 통제를 할 가능성에 대한 질문을 회피하기 위한 하나의 핑계일 뿐이다. 게다가, 이 앱은 무엇보다도 흑인인권운동과 성소수자 관련 콘텐츠를 검열하거나 노출되지 않게 하는 것으로 밝혀졌다. 내가 볼 때, 이런 일은 하나의 패턴으로 나타날 정도로 전 세계에서 빈번하게 일어나고 있으며, 간과할 수 없는 부정행위라고 할 수 있다.         

질문: 사람들이 잘 모르는 GTCOM에 대해서 우려하는 이유는 무엇인가?

답: GTCOM은 중공 중앙선전부가 통제하고 있는 빅데이터 및 AI 기업으로 중국의 권력에 대한 국제적 평가를 전환하고자 하는 목적에 깊숙이 관여하고 있다. 그들의 제품 중 하나는 웹페이지, 포럼, 트위터, 페이스북, 위챗 등 다른 출처로부터 하루에 10테라바이트, 또는 매년 2~3페타바이트 데이터를 수집할 수 있다고 주장한다. 크기로 따지면 200억 장의 페이스북 사진과 맞먹는 규모다. 

GTCOM은 자사 작업이 군사정보와 선전 등을 포함한 중국의 국가 안보에 직접적으로 기여하고 있다고 설명한다. GTCOM의 연구개발 부문은 수집된 정보에서 군사 키워드를 찾을 수 있는 알고리즘을 개발해왔는데, 예를 들어 CV나 특허에서 찾아볼 수 있다. 이 기업은 자신들의 활동이 국가안보에 도움이 된다고 분명하게 진술했다. 2017년 한 고위간부는 GTCOM이 이미지·문자·음성 인식에 기반한 정보보안 시스템을 구축해 '위험요인을 방지'하고, '국가안보를 위해 기술적으로 지원'했다고 밝혔다.      

질문: GTCOM 해외활동에 대해 어떻게 생각하는가?

답: GTCOM은 국제적 위상이 높은 중국의 기술기업들과 관계가 깊다. 예를 들어, GTCOM은 알리바바와 자사 번역서비스를  알리바바 클라우드를 통해 제공할 수 있게 하는 전략적 제휴을 맺고 있다. GTCOM 서비스 제공 비즈니스 모델을 통해 GTCOM 번역 서비스가 구동하는 모든 데이터 수집이 가능해진다. 겉으로 보기에 번역의 질을 높이기 위해 서비스가 사용되지만, 실제로는 국가안보와 연계된 제품들을 만드는 데도 사용된다고 할 수 있다. GTCOM은 전세계 언어학자들과 파트너십을 맺고 있다. 이러한 파트너십을 통해 GTCOM은 다양한 데이터에 접근할 수 있다. 빅데이터 분석 면에서 GTCOM이 지금 하고 있는 것은 미국의 분석 회사인 팔란티르(Palantir)와 비슷하다고 할 수 있다.  차이점을 찾아본다면, 중공당이 GTCOM 사업 추진의 틀을 짜고 있으며, 중공당의 목적은 자유민주주의와 배치된다는 점이다. 

질문: 앞으로 우리는 어떻게 해야 할 것인가?

답: 최선의 해결방안은 아직은 없다. 왜냐하면 이러한 문제에 대한 연구가 심층적이거나 전향적이지 않았기 때문이다. 그러나 우리는 데이터 능력과 데이터 투명성 프로그램에 더 많은 투자를 할 수 있다. 자유민주주의 국가는 디지털 공급망에서 보안을 정교하게 개선하고, 연구개발에 투자하며, 스마트 기술 시장에서 경쟁력을 높여야 한다. 이런 노력들이 충분하지는 않다. 동맹은 더욱 강화되어야 한다. 마지막으로, 자유 민주주의 정부들은 데이터 프라이버시 법을 강화하고 디지털 시대의 외국과 국내의 선전수단을 관리하는 방법을 재고해야 하지만, 그 과정에서 민주적 가치를 훼손하지 말아야 한다. 이를 위해 자신의 가치관이 무엇인지, 그리고 독재주의 정권의 그것과 왜 다른지 분명히 알아야 할 것이다.

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