삼성전자-화웨이, 5G로 세대교체 속 퀄컴 겨냥 대담한 승부 예고

퀄컴이 모바일 칩 시장에서 지금과 같은 위상을 계속해서 이어나갈 수 있을까?

지난주 독일 베를린에서 열린 국제 가전 박람회(IFA)에선 퀄컴을 위협할 수 있는 신호들이 삼성전자와 화웨이에서 감지됐다. 삼성전자와 화웨이는 이번 IFA 행사에서 나란히 5G 모델을 통합한 새 모바일 프로세서를 발표했다.

양사는 신형 칩과 관련해 5G 기기의 광범위한 사용에 있어 핵심적인 기술 중 하나라고 강조해 눈길을 끌었다.  

5G 모델을 탑재한 시스템 온 칩(system-on-chip: SoC)이 바로 그것. 애플리케이션 프로세서(AP)와 5G 무선 모뎀이 통합된 이들 칩은 두개 칩을 따로따로 사용하는 기존 솔루션들과 비교해 공간과 전력 소모량을 크게 줄일 수 있다.

삼성전자나 화웨이와 달리 퀄컴은 이같은 솔루션을 당장 내놓을 준비가 돼 있지 않다. 퀄컴은 2020년 로드맵에 AP와 5G 모뎀을 통합한 칩을 내놓을 계획이다. 이틈을 타 삼성전자와 화웨이가 빠르게 움직이고 있는 것이 지금의 판세다.

9일(현지시간) 블룸버그통신에 따르면 삼성전자는 지난 IFA에서 2019년말까지 SoC를 올해말까지 대량 생산할 계획이라고 밝혔다. 화웨이의 행보에도 가속도가 붙었다. 화웨이는 오는 19일 5G 모델과 AP 통합칩인 기린(Kirin) 990 5G를 탑재한 메이트30 프로 스마트폰을 선보인다.

기린(Kirin) 990 5G는 화웨이 자회사 하이실리콘이 설계를 맡았고 개발은 TSMC(Semiconductor Manufacturing Co)에 의해 진행된다. 손톱만한 크기의 공간에 103억개의 트랜지스터가 집적된다고 한다.

기린 990 5G는 그래픽 프로세서, 옥타코어 CPU, 5G 모뎀을 포함하고 있다. 인공지능 관련 업무를 가속화하는 전용 신경망 유닛도 장착됐다.

지난 IFA에서 진행한 제품 공개 행사에서 화웨이 컨슈머 그롭 CEO인 리차드 유는 990 5G 칩은 차이나 모바일 네트워크에서 1.7Gbps 이상의 속도를 낸다고 전했다. 고화질 영화와 만만치 않은 부담인 3D 게임을 순신간에 다운로드할 수 있도록 한다는 것이 회사측 설명이다.

삼성전자의 경우 엑시노스980을 앞세워 통합칩 레이스에 뛰어들었다. 엑시노드980은 미드레인지급 시장을 겨냥한 플랫폼이다. 엑시노스980 칩은 5G 모뎀과 함께 802.11ax 고속 와이파이, 삼성전자가 자체 개발한 NPU가 통합돼 있다.

엑시노스980은 간판칩 만큼, 빠른 속도로 앱과 게임을 돌릴 수는 없다. 하지만 퀄컴이 내년에 5G를 지원하는 칩을 내놓기 전에 주류 시장에서 삼성전자가 지분을 확보하는데 도움이 될 수 있다. 삼성전자는 엑시노스980을 탑재한 중형급 스마트폰 갤럭시a90도 공개했다.

삼성전자와 화웨이가 빠르게 움직이고 있는 가운데, 타이밍에서 한발 늦은 퀄컴이 분위기를 반전시킬 수 있을까? 

퀄컴은 자사의 2020년 5G 포트폴리오 로드맵과 관련해 전체 가격 포인트과 모바일 기기를 커버할 것임을 강조하고 있다. 타이밍에선 앞서 있다고 해도 삼성전자와 화웨이가 절대적인 우위를 확보했다고 보기는 어려운 상황이다.

 화웨이의 경우 기린990 5G를 빠르게 내놓기 위해 희생한 것도 있다. 특히 미국 양대 통신사들이 AT&T와 버라이즌 커뮤니케이션스 외에 몇몇 유럽 통신사들이 선호하는 고주파 5G인 mm웨이브를 지원하는 칩이 빠져 있다고 블룸버그통신은 전했다.

미중 무역 갈등도 화웨이에겐 아킬레스건이다. 트럼프 정부가 구글 서비스가 화웨이 신제품에서 돌아가는 것을 막는다면, 화웨이는 유럽에서 메이트30 프로를 판매하는데 애를 먹을 수 있다. 얼마나 속도가 빠르고 얼마나 많이 진화했는지와 무관하게, 미중 갈등은 화웨이가 이같은 역량을 보여주는 것을 막을 수 있다는 얘기다. 이같은 상황은 화웨이가 자사 칩을 재재의 영향권 밖에 있는 레노버같은 회사들에게 라이선스하는 결과로도 이어질 수 있다.

,기린990 후속작을 개발하려면 화웨이는 소프트뱅크 그룹 산하 칩 디자인 회사인 ARM의 최신 디자인을 라이선스할 필요가 있다. 그러나 ARM은 화웨이를 상대로한 미국 정부의 재재를 이유로 화웨이와의 협력을 중단한 상황이다.

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