마이크로소프트의 부활이 다른 테크 거인들에게 주는 3가지 메시지

2000년대 초반까지 IT시장을 지배하던 마이크로소프트는 2000년대 중반 등장한 스마트폰과 소셜 네트워크 서비스에 제대로 대처하지 못해 한물갔다는 비아냥까지 듣다가 몇년전 사티아 나델라가 회사 지휘봉을 잡은 뒤 변신에 변신을 거듭하더니 다시 테크 거인의 반열에 올라선 것을 넘어 최근에는 세계에서 가장 몸값이 비싼 회사로 등극하는 반전 드라마를 연출했다.

마이크로소프트를 바꾼 사티아 나델라는 주목하는 분석이 언제부터 쏟아지고 있다. 

영국의 경제 주간지 이코노미스트에도 최근 다른 테크 거인들이 마이크로소프트의 변신에서 무엇을 배워야할지를 다룬 기사가 실렸다.

20여년전만 해도 마이크로소프트는 독점을 획책하다 미국 법무부와의 힘든 반독점 투쟁에 휩쓸린 악의 제국이었다. 그러다 5년전 소셜 미디어와 스마트폰이 부상할때 바라만 보고 있다 비웃을 샀다. 천하의 마이크로소프트가 한물갔다는 평가들이 쏟아졌다.

하지만 지금 확 달라졌다. 마이크로소프트는 최근 몇분기동안 계속해서 인상적인 성적표를 받아들었다 지난 분기에는 전년대비 12% 성장한 337억달러 매출을 올렸다. 여세를 몰아 애플, 구글, 아마존 등 거물급 회사들을 제치고 세상에서 가장 비싼 회사에 오르기도 했다. 기업 가치가 1조달러를 넘어섰다.

2014년 마이크로소프트 사령탑을 잡은 사티나 나델라는 어떻게 이같은 컴백을 이끌어냈을까? 이코노미스트는 3가지를 주목했다.

우선 황금알을 낳는 거위 너머를 볼 준비가 되어야 한다. 다시 말해 지금의 돈벌이에 너무 집착해서는 안된다는 것이다.

마이크로소프트는 소셜 네트워크와 스마트폰을 놓쳤다. 윈도에 대한 강박 때문이었다. 윈도는 핵심 돈벌이였다. 지휘봉을 잡은 후 나델라가 취한 가장 중요한 행동 중 하나는, 윈도의 우선 순위를 낮추는 것이었다. 보다 중요하게 그는 또한 기업들이 컴퓨팅 파워를 빌려쓰는 것을 편안해 하기 시작할에 맞춰 클라우드에 크게 베팅했다.  지난 분기 마이크로소프트 애저 클라우드 플랫폼 매출은 전년대비 68%까지 성장했다. 이제 업계 1위인 아마존웹서비스 대비 절반 가까운 점유율을 확보하고 있다.

두번째는 문화적인 부분이다. 

나델라는 마이크로소프트의 문화 뿐만 아니라 기술적인 초점도 바꿨따. 윈도 숭배는 고객과 파트너를 쥐어 짜내고 경쟁사들을 종종 의심스라운 수단으로 신속하게 해치웠다.  이것은 반독점 대결로 이어졌다. 나델라의 선임자들은 리눅스와 다른 오픈소스 소프트웨어를 암이라고 불렀다. 그러나 요즘, 리눅스는 애저에서 윈도보다 많이 사용되고 잇다. 많은 회사들은 마이크로소프트를, 아마존보다 덜 위협적인 파트너로 보고 있다. 아마존은 항상 들어가서 파괴할 새로운 산업을 찾고 있다.

세번째는 규제 당국에 앞서거나 규제 당국을 이기려 하지 말고 규제 당국과 협력하는 것이 중요하다는 점이다.

시작부터 마이크로소프트는 애저를 이같은 관점에서 디자인했다. 현지 데이터 보호법을 수용할 수 있는 방식으로 제작했다. 마이크로소프트 사장 겸 최고 법률 책임자인 브래드 스미스는 사람들을 국가에 의한 사이버 공격으로부터 보호하는 '디지털 제네바 컨벤션'과 같은 많은 정책 제안들의 원천이었다. 그는 마이크로소프트가 상대적으로 신중하게 인공 지능을 사용하고 얼굴인식에 대해 감시해야 한다는 입장을 취하도록 주도했다. 마이크로소프트는 상대적으로 기술 회사들에 대한 반발에 영향을 덜 받고 있다. 새로운 규제에도 덜 취약하다.

다른 테크 기업들의 마이로소프트가 취한 이같은 행보들에서 교훈을 얻을 필요가 있다. 

애플은 고객들의 프라이버시를 강조했지만 앱스토어에서 경쟁사 서비스를 다루는 것에 있어서는 반독점이라는 곤경에 놓일수 있다. 페이스북과 구들은 커다란 파워에는 커다란 책임이 따른다는 것을 인지하기 시작했다. 

그러나 아직은 애저와 같은 황금알을 낮는 거위를 뛰어넘는 새로운 비즈니스 모델을 찾지 못했다. 아마존의 야망과 문화는 과거 마이크로소프트를 가장 많이 닯았다. 새로운 마이크로소프트는 결코 완벽하지 않다. 과거와 같은 전술에 의존하고 있고, 마이크로소프트에서 늘어나는 여성 임직원들은 성희롱과 차별에 불만을 갖고 있다. 그러나 마이크로소프트는 다른 테크 거인들이 마음에 담아 둬야 하는 일부 교훈을 배웠다.

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