갑자기 토사구팽?…오픈API의 두얼굴

 
By 2012년 7월 10일 

기가옴의 인그램 매튜 기자가 오픈API의 두얼굴을 주제로한 글을 올렸다. 최근 트위터가 외부 개발자들에게 API 사용을 제한하고, 페이스북은 얼굴인식업체 페이스닷컴을 인수한뒤 이 회사가 제공하던 API를 더 이상 제공하지 않기로 한건 오픈API의 양면성을 보여준다고 매튜 기자는 전하고 있다.

오픈API는 웹서비스나 모바일 앱개발자들이 서비스 개발에 적극 활용하면서 양적 팽챙을 이어가고 있다.

SW 정의를 다시 쓰고 있는 API의 세계는 지금….-Tech it!
API는 사용자들이 장소와 기기에 상관없이 애플리케이션에 접속하기를 선호하면서, 웹서비스 개발에서 필수적인 존재로 떠올랐다. 성장세가 급물살을 타고 있다는게 머서의 설명.프로그래머블웹은 현재 자사 디렉토리에서 6천개의 오픈API 리스트를 제공중이다. 3개월전 5천개에서 20% 늘어난 수치다. 별거 아니라고 볼수도 있지만 프로그래머블웹 디렉로리 리스트에 API를 1천개 채우기까지 8년이 걸렸던 것을 감안하면 엄청난 성장세라 할 수 있다. 여기에는 셀수 없을 만큼 많은, 프라이빗 API를 포함하지 않는다. 모바일앱을 지원하는데 있어, 대부분 프라이빗 API가 사용된다.

그러나 API를 제공하던 회사가 어느날 갑자기 태도를 바꿀 경우 그걸 쓰던 다른 업체들은 피해를 볼 수 밖에 없다. 매튜 기자는 이런 부정적인 측면에 초점을 맞췄다.

페이스북의 경우 당초 페이스닷컴 인수를 발표할때만 해도 페이스닷컴 개발자 커뮤니티를 존중하며 이들을 계속 지원할 것이라는 입장을 밝혔다.

페이스북, 페이스닷컴(face.com) API 중단-Tech it!
API를 건들지 않을 것임을 암시하는 것이었다. 하지만 페이스닷컴은 최근 개발자들에게 이메일을 보내 페이스북 인수에 따른 결과로 개발자 네트워크나 API를 더 이상 지원할 수 없게 됐다고 발표했다. 일부 개발자들은 배신감을 느꼈을 수 밖에 없다. 개발자 네트워크 덕분에 페이스북에 팔릴만한 회사로 성장했는데…

페이스북은 페이스닷컴 API를 활용하는 개발자들에게 이메일을 보내 1개월 안에 API 지원을 중단하며 향후 페이스닷컴에 관련된 제품과 서비스를 모두 폐쇄한다고 밝혔다. 아울러 페이스닷컴이 선보인 안면인식 앱인 KLIK도 애플 앱스토어에서 제거했다. 페이스북은 지금까지 20여건의 인수합병을 성사시켰지만, 피인수 기업의 서비스를 계속 유지시킨 사례가 없다. 어떤 식으로든 페이스북의 일부분으로 통합된 사례만 7건이며 나머지는 모두 사라졌다.

트위터도 크게 다르지 않다. 이 회사가 사용자 경험의 일관성을 제공하기 위해 외부 개발자들의 API 사용을 제한한다고 발표하자 반발이 쏟아졌다. 기가옴에 따르면 많은 개발자들이 트위터 생태계의 일원인 것에 다소 두려워하고 있다고 한다. 일부 엔젤 투자자나 벤처 캐피탈도 트위터를 활용한 응용 서비스에 대한 흥미를 잃었다는 후문이다.

점점 닫혀가는 트위터…위태로운 생태계-디지털데일리
이에 대한 첫 불똥은 ‘링크드인’으로 튀었습니다. 트위터가 API를 엄격히 제한함에 따라 링크드인에 올린 글이 트위터에 게시되는 기능이 사라졌습니다. 링크드인은 지난 2009년 11월 트위터와 제휴를 맺고 서로의 데이터를 동기화 할 수 있도록 한 바 있습니다. 링크드인에 쓴 글이 트위터에 올라가고 트위터에 쓴 글이 링크드인에 올라갈 수 있도록 한 것입니다. 그러나 트위터 정책 변경에 이 같은 기능은 더 이상 이용할 수 없습니다.

페이스북이나 트위터 뿐만 아니다. 구글은 구글맵스 API를 일정 수준 이상으로 사용하면 요금을 부과해 일부 개발자들의 비난을 사고 있다.
페이스북, 트위터의 행보는 오픈API를 너무 믿고 비즈니스를 했다가는 어느날 갑자기 낙동강 오리알이 될 수 있다는 것을 보여진다. 특히 스타트업 입장에선 치명적일 수 있다. 매튜 기자의 글은 오픈API에 기반한 비즈니스를 하는 것에 대해 부정적인 뉘앙스를 풍긴다. 트위터를 보고 있으면 앞으로 점점더 그렇게 되지 않을런지…

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THE AUTHOR
TECH IT! 블로거 | 전직 출판기획자, IT기자, 축구, 책, 산, 금연 그리고… | @delight412