구글은 검색엔진이 아니었던가?

 
By 2012년 7월 5일 
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최근 구글의 다양한 행보를 지켜보면서 한가지 떠오르는 의문이 있습니다. ‘구글이 대체 뭘 하려는 것이냐?’라는 것이죠. 구글의 핵심 경쟁력은 웹 – 특히 검색에서 나옵니다. 돈도 대부분 여기에서 법니다.

그런데 요즘 구글은 검색보다는 SW와 HW에 관심이 더 많습니다. 얼마전 구글 I/O에서도 검색과 관련한 신기술은 딱히 눈에 띄는 것이 없었습니다. 대신 안드로이드 OS와 그에 기반한 넥서스7, 넥서스Q 등 SW와 HW 제품을 전면에 내세웠죠.

같은 의문을 가진 이가 저 뿐만은 아닌 듯 합니다. 테크크런치의 ‘Remember When Google Was A Search Engine?’라는 기사에서도 이런 문제를 지적하고 있습니다.

Remember When Google Was A Search Engine? – TechCrunch
Search is so broken … Google, what happened to that problem? I thought you were ONIT. It’s not exactly clear when Google ceased to be a search company.

기사의 전반적인 어조는 이렇습니다.

    유튜브, 구글어스까지는 괜찮았다. 안드로이드도 검색 플랫폼의 확장이라는 개념으로 보면 좋다. 그런데 넥서스Q, 프로젝트 글래스를 보면 이건 아니다 싶다. 뉴욕 타임스의 칼럼니스트 데이비드 포그(David Pogue)는 “구글이 애플을 흉내내기 원한다”고 꼬집었다. 검색이라는 핵심 역량에 집중하지 못하고 무분별한 사업 다각화를 벌이는 모습이다.

구글의 사업 다각화에 대해서는 [InfoGraphic] 구글의 문어발식 확장 전략에서 가볍게 다뤘습니다. 웹, SNS, OS, 웹브라우저, 스마트폰, 태블릿 등 360도 전방향에서 경쟁을 벌이는 모습입니다. 개발 능력은 충분하고 주머니도 넉넉하니 일단 해볼만 한 것들은 다 해본다는 느낌이죠.

구글의 문어발식 확장 전략, 과연 맞는걸까?

구글의 좌충우돌에 대한 왕수용님의 의견도 눈길을 끕니다.

구글 아저씨, 스토리가 없어요 – wangsy blog
구글 I/O 가 얼마전에 끝났다. 다들 이번만큼 흥미로운 발표는 없었다고 하지만, 나는 개인적으로 공감을 가질 수 없었다 … 이건 이거고, 저건 저거다. 장하고 대단하지만, 스토리가 없고, 재미가 없다.

이것 저것 뭔가 대단하고 화려하긴 한데 그래서 대체 뭘하려는 건지 모르겠다는 얘기입니다. 전술만 있고 전략이 보이지 않는다는 지적이죠. 물론 구글이 검색에 손을 놓고 있는 건 아닐 겁니다. ‘구글 나우’ 같은 제품을 보면 검색 패러다임 전환에 대비하는 구글의 준비 과정을 짐작할 수 있습니다. 하지만 적어도 검색이 현재 구글의 최우선 관심거리는 아닌 듯 보입니다.

이 와중에 새로운 가능성이 고개를 들고 있네요.

“Siri의 다음 목표는 전자상거래” 아마존과 빅딜 가능한가 – Tech It!
애플의 목표는 단계적으로 iOS 사용자들이 구글 검색을 쓰는 습관을 바꾸는 것이다. 잘하면 구글의 비즈니스에 위협적인 타격을 줄 수 있다. 광고주들에게 구글의 검색 엔진은 매력적이다. 사용자들이 상거래 검색의 시작점으로 사용하기 때문이다. 그러나 시리가 이베이나 아마존 검색에도 적용된다면 시리는 상거래 검색의 시작점이 될 수 있다.

구글이 한 눈을 파는 사이에 검색 시장에서의 틈새가 점점 벌어지고 있습니다. 적어도 웹은 아닐지라도 모바일에서는 구글이 아닌 다른 이에게 기회가 올 수도 있죠. 애플도 새로운 자리를 노리는 후보 중 하나입니다.

하지만 구글이 MS의 전철을 밟는 건 아니라고 봅니다. MS도 사업 다각화에 나섰지만 핵심 경쟁력인 윈도OS와 오피스에 결코 소홀하지 않았죠. 어찌보면 최근의 구글은 MS보다 90년대 소니를 보는 것 같습니다. 기술력에 취해 이것저것 다 건드려 보는거죠. 아니면 말고라는 식입니다. ^^

이런 걱정이 노파심이길 바랍니다. 애플 못지않게 구글을 좋아하는 저를 포함한 많은 구글팬들이 아직 구글에 거는 기대가 크기 때문입니다. 구글은 애플도 MS도 아닙니다. 구글 자신의 것을 찾길 바랍니다.

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THE AUTHOR
TECH IT! 블로거 | 전직 IT기자, 미디어기획자, 여행, 식도락, 매킨토시, 카메라 … | @goodgle